1959: het begin van Intrakoop

Jubileum: Intrakoop 60 jaar

Samenwerken om slimmer stookolie en aardappelen in te kunnen kopen. Zo begon Intrakoop in 1959. Maar eigenlijk kwam de organisatie pas in de jaren negentig echt goed op stoom. Een terugblik met oud-directeur Gert Walhof.

Een hoofdkantoor? Nee, dat was er in 1989 nog niet. Sterker nog: Intrakoop had op dat moment niet eens een eigen telefoonnummer. Sinds de oprichting in 1959 dreef de vereniging op vrijwilligers die daarnaast nog hun vaste baan bij zorgorganisaties hadden. Daardoor konden ze niet zoveel tijd en aandacht aan hun leden besteden. Steeds meer leden haakten af. Zoveel zelfs dat het voortbestaan van Intrakoop in gevaar kwam. Het selecte clubje van overgebleven leden gaf het bestuur nog twee jaar om het tij te keren. Voorwaarde was wel dat ze een vaste kracht zouden aannemen: iemand die zich fulltime met de leden zou bezighouden.

Langs bij de leden

Die ledenconsulent werd Gert Walhof. 'Bij gebrek aan een vaste standplaats begon ik in mijn eigen slaapkamer', zegt hij lachend. 'Ik ging vaak bij leden langs om ze te adviseren over raamovereenkomsten die interessant voor ze konden zijn. De belangrijkste waren toen die voor voedingsmiddelen, technische artikelen, incontinentiemateriaal en verbandmiddelen. Tijdens die gesprekken kwamen ook de leveranciers ter sprake. Ik hoorde welke wensen de leden nog hadden en wat ze graag anders wilden zien. Die informatie gaf ik weer door aan werkgroepen, toen de inkopers van de vereniging. Ook bezocht ik regelmatig potentiële nieuwe leden om te vertellen wat we voor hen konden betekenen.'

Het 100ste lid

Naast de ledenconsulent waren ook de bestuursleden gemotiveerder dan ooit om nieuwe leden te werven. Ook zij wisten dat het anders einde verhaal zou zijn. Door alle inspanningen begon het ledenaantal weer te stijgen. Die omzetgroei in raamovereenkomsten leidde vaak tot betere condities. En dat zorgde er weer voor dat Intrakoop interessanter werd voor potentiële nieuwe leden. Maar zij moesten natuurlijk wel eerst weten dat de inkooporganisatie de weg omhoog gevonden had. Daarbij kwam het goed van pas dat Walhof van oorsprong marketeer is. 'Op het moment dat ons 100ste lid zich had aangemeld, zorgde ik ervoor dat die mijlpaal goed gevierd werd.' 

‘Een digitaal ledenportal bouwen in een periode waarin dat echt nog een unicum was? Intrakoop deed het gewoon

Pionieren

Er zat weer leven in de coöperatie. Walhof kreeg er vaste collega’s bij. En zelf groeide hij door. Zo werd hij in 1994 inkoper en in 1998 de directeur van Intrakoop. Zijn bureau stond toen uiteraard al lang niet meer in zijn slaapkamer, maar in een kantoor in Zaltbommel en daarna in Waardenburg. Samen met het bestuur, de medewerkers en de leden was hij niet bang om te pionieren. Collectief energie inkopen? Europese aanbestedingen voor de leden verzorgen? Een digitaal ledenportal bouwen in een periode waarin dat echt nog een unicum was? Intrakoop deed het gewoon. 'Maar dat zorgde soms wel voor slapeloze nachten', herinnert hij zich nog maar al te goed. 'Toen we met die Europese aanbestedingen begonnen, wisten we dat bepaalde leveranciers daar niet blij mee waren en dat er een mogelijkheid bestond dat ze ons voor de rechter zouden slepen. Toch weerhield dat ons er niet van om het te gaan doen. Het voelde voor ons als een noodzakelijke stap in het belang van de leden.'

Vooraf commitment geven

Ook de collectieve inkoop van energie was een uitdaging. Leden moesten namelijk vooraf hun commitment geven, dus zonder te weten wie de uiteindelijke energieleverancier zou worden en welke prijs die zou rekenen. 'Lang niet alle leden durfden dat aan. Maar het inkopen van energie was zo complex, dat veel leden het uiteindelijk toch prettig vonden dat wij daarin de regie konden nemen.'

Dagvaarding

Walhof nam in mei 2007 afscheid van Intrakoop. 'Twee dagen voordat ik mijn collega’s over dit aanstaande vertrek zou informeren, ontvingen we een dagvaarding. Een leverancier had Intrakoop aangeklaagd vanwege een Europese aanbesteding. Daar hadden we al rekening mee gehouden en we hadden ons goed voorbereid. We wonnen die rechtszaak. Daarna heb ik met een gerust hart afscheid genomen.'

Deel dit artikel

;